金子總是會發光,Pau Gasol 首度全明星賽先發

以 34 歲之姿,經歷了 14 個賽季 34019 分鐘的征戰,這位來自巴塞羅那的世界籃球之王在 NBA 達成了無數的成就,四次入選全明星,三次年度球隊、兩次總冠軍,但哪怕是在二連霸期間,他也未獲球迷青睞獲選明星賽先發。

當然這並不是 Pau Gasol 的錯,看看他身處的環境 -- 西區軍備競賽下的對手們(2013-14球季之前是選前鋒兩隻、中鋒一隻,不像現在是三位前場球員):

2001-02Kevin Garnett, Chris Webber
2002-03Kevin Garnett, Tim Duncan
2003-04Kevin Garnett, Tim Duncan
2004-05Kevin Garnett, Tim Duncan
2005-06Tracy McGrady, Tim Duncan
2006-07Kevin Garnett, Tim Duncan
2007-08Carmelo Anthony, Tim Duncan
2008-09Amare Stoudamire, Tim Duncan,
2009-10Carmelo Anthony, Tim Duncan
2010-11Kevin Durant, Carmelo Anthony
2011-12Kevin Durant, Blake Griffin
2012-13Kevin Durant, Blake Griffin
2013-14Kevin Durant, Blake Griffin, Kevin Love

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在他的生涯早期,生處球迷稀少的曼菲斯,稀少的灰熊迷難以幫助他匹敵 Kevin Garnett 和 Tim Duncan 兩位歷史前五大前鋒,他們端走了大部分的位置;兩千年中段 KG 遠走東區繼續他的明星賽先發之路,球風如爵士女伶般細幽靈婉的 Gasol 也來到了球迷眾多的天使之城。

然而體能勁爆、動輒飄離地球表面轟炸籃框的面框型鋒衛們,更讓球迷們津津樂道, Melo、Stoudamire、McGrady 瓜分了剩餘位置,即便湖人戰力足以向聯盟任何隊伍叫板,但成為 Kobe Bryant 的副手和紫金大軍三塔中的一員印象太過強烈。

時近 2010 年,小老弟 Andrew Bynum 的崛起更是瓜分了對他的注目(2011-12 明星賽先發中鋒),之後在湖人日漸走下坡的日子裡,全地圖兵器 Durant 和同城火速竄紅的新科灌籃王 Griffin 更奪走了人們眼球。

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當然他們都是很好、很好的,很難說有誰更不值得先發,但是依然有球迷沒有忘卻他的卓越,Pau 曾在三次投票中排在前五(06 年第四、10 年第四、13 年第五),只是刺激的速食灌籃,比起纖細的手感、美妙的擊地傳球更讓多數人買單,球迷完全決定先發的方式,使得這位優雅的技術派長人,常年成為明星賽的配角

經歷了近年的腳底筋膜炎和 2013-14 年 Mike D'Antoni 教練的終極摧殘後,再也忍受不了斬不斷的交易留言與幾近重建、日漸消磨鬥志的湖人(詳見華麗似煙消,再見了! Pau Gasol一文),Pau 拒絕了湖人提供的市場上最優報價及霸王條款(非經球員同意不得交易),並告訴湖人 Gm Mitch Kupchak:「他想要換個能重燃鬥志的環境。」

在自由市場引起公牛、馬刺、雷霆一陣哄搶的 Gasol,最後選擇了橫跨大半個北美的芝加哥做為應許之地。風城沒有讓他失望,長年聯盟頂尖的團隊防守節約了他的能量,Thibodeau教練也幫助他更好的在進攻端發揮影響力,富含競爭力球員陣容,讓他們在傷兵滿營的情況下依然高居東區第三。

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能煮一手好菜、善鋼琴、愛唱歌更愛歌劇,與世界三大男高音 Placido Domingo 私交甚篤的 Pau,重新把熱情帶回了球場,表現宛若新生,明星賽前 18.4 分是近年最佳成績,12.1 板、2.1 火鍋更是創下了生涯之最,同時他還有 3 個助攻的全能表現(上一位有此成績的是 2003-04 年的 KG,該年 MVP),並在對抗公鹿的比賽中攻下了生涯新高的 46 分

這次球迷總算沒有再次忽視 Pau 全面的影響力(好吧!東區也沒什麼明星前鋒),他以東區第二、聯盟第六的 974177 票與他的 MVP 候選人弟弟 Marc Gasol 連訣站上了明星賽,這不僅是他的首次全明星賽先發,他們也成為了 NBA 史上第一對在明星賽先發的兄弟。

如今的明星賽早已成為只屬於外圍球員的表演舞台,大個子註定在場上練習折返跑,今年東區更是淪為 Melo 的打鐵秀,導致最後以些微之差敗給了西區。最後 Pau Gasol 的首次明星賽先發,以上場約 26 分鐘,在全隊 130 次投籃中只佔了 7 次,投進其中 5 個,拿下十分、十二板的雙十成績做收。


「這不是我們習慣的比賽,球總在那些後衛手中。」但提到和弟弟 Marc 在球場中央跳球的一幕,Pau 興奮之情還是溢於言表,先是開玩笑的嗆聲自己的成績「第十五次(明星賽前他連續雙十了十四次),不是這樣算的嗎?」他接著說道:「這時刻對我們真是太特別了,兄弟同台先發從未發生,我們是第一對做到的兄弟!我非常自豪,更特別的是能和弟弟分享這一切。」

恭喜 Gasol 兄弟(沒打 NBA 的三弟表示:……),特別是生涯晚期的 Pau 能補上履歷上的這項缺憾,站上先發舞台,金子總會發光,這是你應得的。

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