我的新秀賽季 - Jordan Clarkson

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湖人去年的大驚奇 Jordan Clarkson 在著名的球員寫作分享網站 The Players' Tribune 分享了關於他自己新秀賽季的故事 - "My Rookie Year",因為內容相當有趣,就順手翻譯放了上來:

在我新秀這年,我必須推著一台粉紅色的嬰兒車進出 Staples Center(湖人主場),嬰兒車裡坐著一位玩具嬰兒;聖誕節那天,我上了 SportsCenter 的每日十大爛球,因為我在全國觀眾面前空檔上籃放槍。 在日復一日的練習中,我得防守  Kobe Bryant,並接受他的面對面指導。

我想說的是,其實新秀年還蠻好玩的~

差不多一年前,我被湖人選上:第二輪、四十六順位,當下想的是:是時候該證明自己了!

接著 Kobe 診療所開張了。在季前賽開始前,所有球員齊聚在球場中,球員們自己選擇想防守的球員,Kobe 參與了進來,大家快速的選好對手,只剩下 Kobe 和另一個人被剩下來 - 驚訝嗎?另一個人就是我。

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某人哭夭的喊著「JC,你要對上 Kobe 了!」。

季前賽甚至還沒開始,Kobe 已經卯起來打了 ,我不知道為什麼他可以打的這麼輕鬆寫意,也不認為他有辦法擺脫傷病整個夏天都在打球,總之他就是電爆了所有人。第一波球權,他在底線要到位置,然後在我面前投進了一個轉身跳投......就像我在電視上看到幾千次的那種。

「嘿,可別受傷了,小朋友!」Kobe 這樣對我說。

這是我的「歡迎來到 NBA 時刻」,之後還有好些讓我印象深刻的記憶。在訓練營中防守 Kobe 是項苦差事,但我也從中得到了向他請益的特權,要知道不是所有人都有機會和 Kobe 聊聊天、體驗到他的籃球智慧。至少,我覺得這學習經驗挺讓人難以置信的;你們在報導中聽到很多關於 Kobe 整天說垃圾話、對隊友多嚴苛之類的,換個角度想他就是在幫助我們進步,他總是以自己作表率、身先士卒,但媒體可沒興趣報導這個。

我的另一個「歡迎來到 NBA 時刻」就是在聖誕節和芝加哥公牛隊的比賽,這肯定是我最丟臉的一刻,也許你還記得,SportsCenter 當時無限播放了好幾天,事情是這樣的,我在第二節上場並抄到了球,不過卻在沒人防守下快攻上籃放槍。

讓人無言的是,人們在看那個片段時不會記得我前面的精彩表現,只留下了失敗的印象。在放槍前,我捌了 Aaron Brooks  一鍋,球出界對方暫停,暫停過後我抄到了球然後放了槍。Twitter 上面的討論瞬間從「Jordan Clarkson 這火鍋真屌」到「幹,他超廢」。

真令人難堪的聖誕禮物,不是嗎?

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不騙你,這個 play 讓我很難堪。我們正在經歷一個艱困的賽季,而聖誕節大戰是年度最受矚目之一,在那邊多人圍觀下放槍這種球是很痛苦的,那個 play 之後,我被換下場,接著 Kobe 對我說:「這就是籃球,它就是會發生,過去就算了。」

這一刻一直深深的藏在我的腦海裡。然而到了春天,你們看到了我的成長,我在場上的感覺也的確比聖誕節時舒服很多。

從「十大爛球」到年度新秀第一隊有很多功課要作。我把下放到 D-League 看成一個進步的跳板,當湖人把我送到  D-League 時,我並沒有把他當成被降級,而是將其視為挑戰,因為這意味著更多的上場時間,也代表著成長的機會。

身為新秀,你必須明瞭一件事,要不然你是戰母獅(LeBron James),要不然你不會一開始就有一堆上場機會。這會讓人很難找到節奏,在賽季的一開始我並沒有太多的機會,從開幕戰到十二月中,總共只打了 19 場比賽,平均一場 11 分鐘上下。全明星賽後,他們把我丟到先位置上,我必須迅速的轉換角色並融入情境,證明我真的會打球。最後,整季下來我打了 59 場比賽,其中 38 場先發,場均 25 分鐘。在賽季的尾端,我以先發控衛上場,被要求控制比賽節奏,替隊友和自己創造機會。

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新秀課程並非只有球場上的東西,各式各樣的「菜鳥任務」和隊員互動關係也是其中的元素。隊上老兵給了我一些要求,像一開始我提到的,進出球場必須推著載著假嬰兒的粉紅娃娃車。這部份沒什麼值得特別提的。當然還有其他瑣事,像是搬球衣什麼的,不過都是一些蠻簡單的事情。NBA 就像兄弟會,這大概就是一種入會儀式吧!並不是懲罰還是什麼的,有些人會覺得這是一種霸凌,但我不這麼覺得啦~也或著,過去是那樣子。

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除了菜鳥職責外,和老將們建立關係是另一個重點。儘管賽季很慘淡,但球員間仍然緊密連結,Nick Young 和 Carlos Boozer 會罩著我,你所聽到一些球隊在戰績不佳時的內部爭吵情境,並沒有在湖人發生~

我們不只是上班好同事,下班也像一家人,有時候你會聽到一些菜鳥被孤立的故事,像是走進飯店,自己在房間叫客房服務吃飯。但我的經驗則不是這樣,布大爺會說:「欸,JC,等一下吃飯,七點半門口見。」這不像是個邀請,而是更像是指示。Nick Young  則是個購物狂,他要去逛商場的時候總會問問我。他們讓我在圈子內,雖然我是最晚加入的,但他們總讓我感覺是其中一份子。

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球迷也在讓我感覺被接納中扮演了一個重要角色。湖人球迷是不同的,有時候我們在亞特蘭大(老鷹的主場)或著什麼地方,那裡穿著湖人球衣的球迷甚至比主場球隊還多,雖然我們打的很鳥,但不論是主場、客場,球迷們仍然支持我們,一旦你成為湖人,所有的鎂光燈都會打過來。

如果要我對剛被選上的球員(就像一年前的我)說些話,我會告訴他們放寬心吧!別讓其他人的看法影響你太多,你正在進化,並非完成品,當然低潮是難免的,只要你別讓那些成為你的標籤就好,真正決定你新秀賽季是否成功取決於的是你對那些低潮的回應以及調整能力。

下個賽季湖人會讓所有人大吃一驚!沒錯,我很確定我們會再一次出賽聖誕大戰,這次我們會重新挑戰(redo,聖誕裝飾的雙關語)!

By Jordan Clarkson

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